Interview with CLOSE

CLOSE are: Vocal: Naohiro | Guitar: Kouji & Kenji | Bass: Takeshi  |  Drums: Ryohei
Twitter: Vo. @NAOHIRO_70  – Gt @Kouji_NAM –  Gt. @kenji_kondo –  Dr. @DrumRyohei
close2021.net | YouTube | TuneCore | Webshop

ENGLISH grammar & spell check: Katt
FRENCH translation: Crimson Lotus
Also big thanks to Katt with selecting the questions to ask!~

日本語ENGLISHFRANÇAIS
まず、お元気ですか? 皆さんはこのコロナ禍の時代に居ますが、その中で幸せや生きている実感はどんな時に感じますか?


 おかげさまでメンバー全員とても元気に過ごしています。CLOSEの立場から言えばLIVEだったりイベントだったりで、いつも応援してくれているファンの皆さんと接することが幸せを実感できる時だったりしますが、それが今はなかなか難しいですからね。せっかく再始動することになったのにいつLIVEができるか分からない状況というのも辛いところではあります。なので、幸せを感じる時といえば、曲を作り、詩を書き、演奏し、歌い、それが音源になって皆さんにお届けした時の反応が感じられた時でしょうか。今は昔と違ってSNSでもなんでも直に反応が見られますからね。曲を配信した数分後にはもう反応が見られるのはとても励みになります。


各メンバーの紹介をお願い致します。自分自身を表す一言をそれぞれお願い致します。


NAOHIRO:  
ボーカルのNAOHIROです。CLOSEが解散した後も少し音楽活動をしていましたが、その後7〜8年ほど表舞台に出ていなかった時期がありました。今は『御剣-Mitsurugi-」というバンドと並行して歌わせてもらっています。自分を表す一言ですか・・・。昔と変わらず「マイペース」ですかね(笑)

TAKESHI:  ベース担当のTAKESHIです。自身を一言で合わすと「潤滑油」、「接点復活剤」ですね。

KOUJI:  ギターのKOUJIです。ステージでは上手にポジションを取っています。CLOSEでの自分自身を一言で表すのであれば…「」でしょうか。

KENJI: ギターのKENJIです。メインで作詞、作曲をしてます。

RYOHEI: ドラムのRYOHEIです。心優しきリーダーっぽい人です(笑)


音楽を作り始めたきっかけは何ですか? 何故バンドマンになりたかったのですか?


NAOHIRO:小学生の頃からピアノを習っていたりして、音楽というものが身近な存在でした。それでも思春期になるまではほとんど音楽を聴くという習慣がなかったのですが、友達に勧められたBOØWYの音に衝撃を覚え、それからバンドをしたい!と思うようになりました。

TAKESHI: かれこれ30年以上も前の話になりますが、「バンドブーム」っていわれる時期、POPカルチャーが台頭していて、その時期に中学生だったもので自然にのめりこむようになりました。学校内でバンド名が口コミで広がるんですよね。でその後、音楽を聴くだけでか、実際に楽器を手に取るか?で枝分かれするわけですが、自分は後者だったのがきっかけですね。

KOUJI : 神奈川のTVKで放送してた「ミュートマジャパン」と言う番組でとあるロックバンドのMVを観ました。これは自分でもやってみたい。そう思ったのが始まりだったと記憶しています。

KENJI:とにかくギタリストに憧れていた思春期でした。何も無い所から創造する事が好きだった為、自然と作詞作曲をするようになりました。

RYOHEI : 中学生の頃に、バンドに誘われたのがきっかけです。


なぜCLOSEとして再起動する事を決定したのですか?


 音楽から遠のいたメンバーもいたり、各々別の道を歩んでいましたが、NAOHIROが御剣のボーカルとして表舞台に復帰したことをきっかけにKENJIKOUJIとの3人で飲みに行ったりしていたのですが、誰からともなく、「もう一度CLOSEやろうか」という話題があがり、そこからどんどん現実味を帯びていった感じでしょうか。最初に再始動の話が出てから年単位の時間がかかっていますが、そこをお話しすると小説が出来上がってしまうので割愛します(笑)


各メンバーの出会いと結成のいきさつを教えて下さい。


 RYOHEI以外のメンバーはみんな同じ高校の先輩後輩なんですよ。結成当時は別のドラマーがいて、彼も同じ高校でした。諸事情があり、途中からRYOHEIにメンバーチェンジがありました。RYOHEIは別のバンドで活躍していたドラマーだったのですが、そちらも諸事情で(笑)RYOHEIが抜けることになり、ちょうどいいタイミングでCLOSEの一員になったという経緯です。


ヴィジュアル系バンドと呼ばれてもいいですか? それとも嫌いですか?


 昔はヴィジュアル系だったかもしれませんが、もうメンバーみんな40代のバンドですからねぇ(笑) もしこの歳で世間様がビジュアル系だと言ってくれるなら、かっこいいおっさん達ということでありがとうございます(笑) 要は、特にこだわりありませんよ。


作詞する際はどんなところからインスピレーションを得ていますか?


KENJI: 日々自分が感じている事、思っている事がきっかけになる事が多いです。日本語の綺麗な、美しい文章、表現に惹かれます。


CLOSEでのお気に入りの曲はどれですか?


NAOHIRO:
 ボクは、「消せない君のシルエット」や「サヨナラの口唇」のような、ちょっと切ない曲が好きです。強いて言えばですけど。基本全部好きです。

TAKESHI: 「」と「One in a Million」ですね。今マイブームです。他過去音源の楽曲に関しても、今のバンドで演奏すると新しい発見もあったりして、時期によってマイブームは変わるってのが正直なところですが、今はこの2曲になります。

KOUJI: お気に入り曲は沢山ありますが、ライブで演りたいって意味で選ぶと今は「Tomorrow」です。

KENJI: 全てです。

RYOHEI: 「I believe」が好きですね。


新作シングル 「想」がリリースしました。制作過程はどのような感じでしたか?


 最初にKENJIが曲のデモを作ってきたのですが、もういきなりCLOSEなんですよ(笑) メンバーみんなで、「おぉ!CLOSEだ!」って(笑) そこからメンバー各々のアレンジを加え、仕上げた感じです。CLOSEのファンの方たちは、昔からのCLOSE感がきっちり感じられて懐かしくも新しいボクらの曲に喜んでくれるのではないでしょうか。


「 想」の各楽曲の作曲と歌詞の解説をお願い致します。


By KENJI:

・ 
曲 ← 解散LIVEの最後の曲が『いつまでも』だったのですが、もしその次の曲があったら…と言う切り口から音を紡ぎました。
詞 ← 再び歩み始める覚悟と決意。あの時何もかも手放して、今は何をこの手に掴みたいか。困難な時を超えて、やがて訪れる瞬間、何よりも大切な物を想う歌です。

One in a Million・  
曲 ← 久しぶりに5人で音を重ねた時の温度、感動をパッケージしました。ドラムロールがポイントです。
詞 ← 日常が一瞬にして無くなってしまう怖さを知っています。同じ時代を生き、同じ時を共に歩んでゆく喜びがテーマです。


「 想」を制作しているときに、一番楽しかった事は何ですか?


 これはもう、メンバー全員同意見ではないかと思うのですが、「またCLOSEの曲を作っている、演奏している、歌っている!」という実感ですよね。青春の全てをCLOSEに費やしてきましたから、そりゃもう楽しくて。一番なんて決められません。全部が一番楽しかったです!


CLOSEのビデオ「-Reload-」は、とてもかっこいい感じとすごくいい品質を持っています。新しいMVも期待できますか?


 映像スタッフさんが喜びそうですね(笑) これは映像スタッフさんたちに是非にでも伝えて次も期待できるようなMVを作ってもらいます!(笑)


もっとたくさんの新しい音源をリリースする予定はありますか? それとも、過去の作品も再リリースする予定ですか?


 このインタビューが世に出る頃にはもう明らかになっていると思いますが、「」のタイトルのCDに過去に音源化していなかった「恋の迷路」という楽曲が入っています。 この曲は当時からファンの方達にも音源化して欲しいという声がとても多かったので、喜んでくれる方もいるんじゃないかなと思っています。


音楽のジャンルが多用化する中、様々な要素を取り入れたバンドや楽曲が、数多く誕生していますが、これから、新たに取り入れたいジャンル、また、チャレンジしたジャンルはありますか?


 昔からCLOSEはそこまでジャンルにこだわっていないので、CLOSEの雰囲気に合えばなんでも取り入れていくつもりでいます。


ファンにどんな気持ちを伝えたいですか?


 今はこんな世の中なので、早くみんなに会いたいです。会えないと、会いたい気持ちが高まるものですね。恋人か(笑) ほんの数年前の、なんの気兼ねもなく集まれる環境に早く戻って欲しいですよね。


長く音楽に携わっておられますが、昔と今を比べて音楽業界で一番変わった所は何でしょうか?


 インターネットの普及ですね。あらゆるところでそう感じます。自分たちを宣伝するのにもSNSである程度できてしまう。これはこれですごく便利ですが、情報が飽和しすぎていてちょこっと宣伝したくらいではすぐ流されてしまいそうです。楽曲に関しても、昔はレコードから始まりボクらの時代はCDだったわけですが、それも今はネットを介してデータで聴いたり買えたりできてしまう。発信するのもコスト面でも手軽になりましたが、ボクら世代はやっぱりCDというアイテムが手元にないのは少し寂しく感じます。なので、もちろん時代に乗り配信はやっていきますが、今後もCDはリリースしていきたいなと思っています。


皆さんが影響を受けた音楽を教えて下さい。


NAOHIRO: BOØWYでしょう。先ほども出ちゃいましたが。

TAKESHI: 子供のころから現在まで一貫して愛聴していているアーティストはTHE ALFEEですハイ。後、大人になってからは、70s の洋楽ハードロックを好んで聞くようになりました。ギターサウンドに特化しているバンドが好きです。

KOUJI: 例えば音が奇抜だったり極端に切なかったり、凄く入り組んでるのに実際は簡潔に聞こえる工夫が隠されてたり、ジャンル問わず各スタイルの中でも1歩以上踏み込んだ作品を出してるアーティスト達。そう言う音楽に影響を受けて来ました。

KENJI: 美しいもの、気持ちの込もっているもの、やっている人間の生き様が滲み出ているもの。

RYOHEI:  沢山ありますが、強いて言うならUNICORNです。


「音楽」の意味とは何でしょうか?


NAOHIRO: 
こういう時にボクはカッコイイこと言えないんですよね(笑) 自分が歌いたくて歌っているので。歌いたくて歌っていて、聴いてくれる人が楽しんでくれたらそれでもうウィンウィンですよね。なので、音楽の意味とは?と哲学的な質問をされてもちょっと困ってしまう(笑) もう本当に、字の通り「音を楽しむもの」でイイのではないでしょうか(笑)きっとカッコイイことは誰かが言ってくれるはず!

TAKESHI: 僕にとっては生活必需品ですね。冒頭に「バンドを始めたきっかけ」のお話がありましたが、あの頃から音楽を聞かない日って無くて、欠かさず聞いてきました。当たり前のものってすごく大事なものなわけで、それが音楽なんだと思ってます。

KOUJI: 止まらず音楽活動を継続して来た今だから言えるのは「音楽は人と人を幸せに繋ぐツール」です。

KENJI: 良い時も悪い時も、気がつけばすぐ隣にいます。

RYOHEI: 音楽を語ることは出来ませんが、音楽をやっている自分という意味では、【誇り】みたいなものでしょうか。


笑顔にするものは何ですか? 


NAOHIRO: ファンの方達の応援です。とかいうと綺麗事に聞こえるかもしれませんが、ボクの場合本当にこれなんですよね。笑顔というか、それを通り越してちょっとウルっとするまである(笑) ボクらの再始動を知って泣きましたとか言われるともう無理です(笑)

TAKESHI: 音楽を通じて「しあわせな気分」になってもらうことだと思ってます。

KOUJI: CLOSEの音楽を皆さんと同じ空間で共有出来るLIVEと言うコンテンツでしょう!

KENJI: LIVEだね。

RYOHEI: 音楽を通して、メンバー、ファンと一つになれてると実感した時かな。


CLOSEの過去の最高の思い出は何ですか?


 過去の思い出は、楽しかったことも辛かったこともありすぎて、あと言えないことも(笑) 決められません!


CLOSEの音楽で注目して欲しいところはどこですか?


 解散前当時から、知らない曲のはずなのにどこか懐かしく胸にスッと入ってくると言われることが多いです。歌声なのか、メロディーラインなのか、アレンジなのか。そこをガッツリ狙って作ってるわけではないのですが、知らず知らずのうちにそういうのが出来上がっています。きっと日本人には馴染みやすいところがどこかしこに埋め込まれているのだと思うので、その辺にも注目して、いろんな方に聞いてもらいたいです。


またライブを開催する予定はありますか? 


 今はなくとも必ずやります!コロナのバカー!



これからの活動で何か目標はありますか?


 今の5人だから出来る事を。シャカリキになって頑張る!はさんざんやってきたので、真剣に遊ぶ!というニュアンスもプラスして、5人で最高だと思う物を創って行きます。


ファンと読者の皆様へ何かメッセージをお願い致します。


 みなさんこんにちは。CLOSEです。「ただいま」の言葉はまだ言いません。いつかやるLIVEで、ファンのみんなの前で言います!その時はみんなの生の声で「おかえり」って言ってください。一緒に泣きましょう(笑) そして、またCLOSEとしてボクらみんなのお世話になっていきたいと思っていますので、これからも応援よろしくお願いします!

https://www.youtube.com/watch?v=1FzhfXpmLxU
— Nice to meet you all! First of all, how are you all doing? Are you still feeling alive in this pandemic time?


 We are all doing well, also big thanks to everyone who supports us in this difficult time. From CLOSE’s point of view, there are times when we can feel happy when we are in contact with our fans who are always supporting us, such as at live performances and events, but in the current world situation it is very difficult to meet that way. It’s difficult to say when we are even able to hold a LIVE again even though we have decided to RESTART our activities. So, the times we feel happy is when we feel your reaction to our songs we write and play to everyone, and when we get reactions if we release a new work. Now, unlike in the past, we can see everyone’s reactions directly via SNS and it feels very encouraging to see everybody’s reaction in just a few minutes after a song has been delivered online.



— Please introduce yourselves. What’s one word you would use to describe yourselves?


NAOHIRO: I am NAOHIRO, the vocalist. After CLOSE disbanded I have done various music activities, but there was also a time that I didn’t stand on stage for about 7~8 years. Right now, I’m also in a band called “Mitsurugi“. As for a word that expresses me? I would say it would be “My Pace“, I’ve always been taking it at my own pace. (laugh)

TAKESHI: I’m TAKESHI, I’m the bassist. If I would describe myself in one word I would say it would be “Lubricant” and “contact revival agent“.

KOUJI: I’m KOUJI the guitarist. My position on the stage is on the left. If I would describe myself in just a word for CLOSE I would say “Motion”

KENJI: I’m KENJI the guitarist. I mainly write lyrics and compose songs.

RYOHEI: I’m RYOHEI the drummer. I am a kind-hearted leader-like person. (laugh)


— Why did you want to become an artist?


NAOHIRO: I have been familiar with music since I was in elementary school, back then I was learning how to play the piano. Still, I hardly had the habit of listening to music until I reached puberty. A friend recommended BOØWY to me, and I was struck by their sound. That’s when I started to think, “I want to be in a band!”.

TAKESHI: It was more than 30 years ago, during the “band boom” period, when POP culture was on the rise, and I was in junior high school at that time, so I naturally fell in love with it. Popular band names spread around the school. And would you just listen to music or would you also start playing music? Well it branches off, but I was the latter, and that’s how it all got started.

KOUJI: I saw a lot of music videos of rock bands on a TV program called “MUTMA JAPAN” broadcasted by TVK in Kanagawa. I remember that I thought “I wanna do this myself”, and so it all started.

KENJI: I was a teenager who longed to be a guitarist. I liked the idea that you could create something from nothing, so I naturally began to write my own lyrics and aimed to become a musician.

RYOHEI: When I was in junior high school, I was asked to join a band.


— Why did you decide to restart CLOSE?


 Some of us were busy with all kinds of stuff, however, it was not all totally with music, we walked a totally different path.  KENJI was triggered by NAOHIRO, who returned as the frontman of “Mitsurugi“. We went out drinking with KOUJI and out of nowhere, the topic of “Let’s do CLOSE again” came up, and from there it became more and more of a reality. It’s been a long time since we first started talking about restarting the band, but we’re not going to talk about that because we could write a novel about that story.


— Please tell us how each member met and how CLOSE was formed.


 Except for RYOHEI, the other members are all seniors and juniors of the same high school. When we formed the band, we had another drummer, who was also of the same high school. Due to various circumstances a member change happened and RYOHEI joined us. Actually he was a drummer of a different band (laugh), but for various reasons he left that band and became a member of CLOSE just at the right time.


— Do you mind being called a Visual Kei band? Or do you dislike it?


 We have been a visual kei band in the past, but now we are all in our forties. (laugh) If people say that we are a visual kei band even at this age, we feel grateful that we are seen as cool old men. (laugh) Well in short, we don’t mind!


— How do you get the inspiration for the lyrics?


KENJI: I am often inspired by what I feel and think every day. I am also attracted to the beautiful “Japanese language”, which has beautiful sentences and expressions.


— What’s your favorite CLOSE song?


NAOHIRO: If I really had to choose I would say “Kesenai Kimi no SILHOUETTE” and “Sayonara no Koushin“. Because I like our songs which are a little sad. However, I pretty much like all our songs.

TAKESHI:Sou” and “One in a Million“. Both songs are my boom right now. As for songs from our past releases, they are newly discovered while playing them now together. But to be honest, my boom changes depending on the time, but currently it is these two songs.

KOUJI: I have many favorite songs, but currently if I would need to choose a song to perform live my first choice would be “tomorrow“.

KENJI: Everything.

RYOHEI: I like “I believe”.


— The new single “So” has been released. How was the production process?


 KENJI created a demo of the song, but it happened that the song had a full “CLOSE” atmosphere. Everyone said “Ohh! it’s CLOSE!” From there each member’s arrangement was added to the song and the song felt “finished“. we’re sure you’ll be delighted with the nostalgic yet new songs of ours, with the exact same CLOSE feeling from the past.


— Could you please explain the composition and lyrics of each song?


By KENJI

・ 想
[COMPOSITION] The last song of our break up LIVE was “itsumademo“, but if there would be a next song… it could have been this song, so I created the melody with that in my mind.

[LYRIC] The preparedness and determination to start walking again. What do you want to hold in my hands now, after letting go of everything? It’s a song that reminds us of the moments that will come after a difficult time, and the things that are most important to us.

・ One in a Million
[COMPOSITION]  I included the spirit and excitement that we felt when the five of us layered a sound together for the first time in a long time. The drum roll is the keypoint.

[LYRIC] Fear in everyday life can disappear in an instant. The theme of this song is the joy of living in the same era and walking through the same time together.


— What was the most enjoyable thing when you were making “Sou”?


 We all agree on this point, “I’m writing, playing, singing CLOSE songs again!” It gave such a feeling to us that it feels so right to us, doesn’t it? We’ve spent our entire youth working on CLOSE, so it’s been a lot of fun working on it again! We can’t decide which part was the best, because everything was so much fun!


— Your video -Reload- is very teasing and has amazing quality.  Can we expect new MV’s too?


 We’re sure that our shooting staff will be happy to hear that! (smile) We’ll be sure to pass this message to the shooting crew so that they can make another MV for us to look forward to!


— Are you planning to release much more new music? Or are you also planning to re-release some older releases too?


 By the time this interview will be published, we guess it’s already noticed, but the physical version of our CD “Sou” will contain a song called “Koi no Maze” which has never been recorded before. Even since we played this time at our LIVES, many fans requested us to release it, so we guess some of our fans will be really happy that their wishes have come true!


— As the genres of music become more and more diversified, many bands and songs that incorporate various elements have been born. Are there any genres that you would like to introduce or challenge in the future?


 Since the start, CLOSE has not been so particular about being just one genre, so if it suits the atmosphere of CLOSE, we will incorporate anything.


— What kind of feeling do you wish to transfer to your listener?


 We live in a world now where we cannot meet, however we can’t wait until we can see everyone again! When you cannot see each other, you start to feel that you want to see each other even more! It’s the same as being with your lover (laugh). We hope that we can soon return back to the same atmosphere of a few years ago, where we can gather all together without need to worry about anything.


— You have been involved in music for a long time, but what has changed the most in the music industry compared to the past and now?


 The things that have changed is that things can spread easily via the internet. You can experience anything everywhere. We can use SNS sites to advertise ourselves to some extent. It’s a very useful tool, however sometimes information gets so saturated that it gets lost in the flowing shuffle when you only advertise a little bit.

 As for music, we used to release our music as a physical release only. But now we even buy and listen to music via the internet. It’s a much easier way to release and it’s cheaper, but it also feels a bit of “solitaire” that our current generation doesn’t have an item called a “CD“. Of course we will continue to distribute via the digital way, but we also would like to continue to release our CD’s physically in the future.


— Recently what kind of music would you say you’re influenced by?


NAOHIRO: BOØWY, as I mentioned before.

TAKESHI: The artist I’ve always loved since I was a kid is THE ALFEE. Later, as I grew older, I started to prefer listening to Western hard rock music from the 70s. I like bands that specialize in guitar sounds.

KOUJI: For example, the sound is bizarre or extremely sad “it’s very complicated to hear, but such songs have hidden ideas that make the sound concise“, Those artists who have created such songs go one step further with their style, regardless of genre. I’ve been influenced by that kind of music.

KENJI: Beautiful things, things filled with emotions, humans who exude the way of life.

RYOHEI: There are many, but if I had to pick one, it would be UNICORN.


— What does “music” mean to you?


NAOHIRO: I can’t say it via a “cool” way (laugh). But, I sing because I want to sing. If I’m singing because I want to, and the people listening enjoy it, then it’s a win-win. So, I feel a little bit confused when some ask me the philosophical question, “What is the meaning of music?“ (laugh) As the name implies, it’s all about “enjoying music” and isn’t that nice? (laugh). Well, I’m sure someone can tell a “cooler” story!

TAKESHI: It’s a thing which is a necessity in my life. Remember “How I started my band life“? The story I’ve mentioned earlier in the interview, since that day I haven’t had a day when I didn’t listen to music, so I have been listening to music without fail. Things that are taken for granted are very important, and that’s what music is all about.

KOUJI: Because I’ve continued my musical activities without breaks, I can say that “music is a tool that connects people with happiness”.

KENJI: Whenever there are good or bad times, it’s always next to you.

RYOHEI: I can’t speak for the music, but in the sense that I’m a musician, I guess it’s something like [pride]?.


— What makes you smile?


NAOHIRO: The support of my fans. Maybe it sounds like an overly nice thing to say, but in my case, it is true. It’s a kind of “smile” and it might be a little fussy… (laugh). The feeling of when people say that they “cried” when they found out we were starting up again, is just… way too overwhelming, a heartwarming of the maximum level (laugh).

TAKESHI: To make people “happy through music“.

KOUJI: When I stand on stage to play a LIVE, where I can share the music of CLOSE in the same space as our fans are!

KENJI: Being on stage and just being able to play at lives.

RYOHEI: The moments when I realized that I could become one with the members and fans through music.


— What are your best past memories of CLOSE?


 There are too many memories of the past, filled with fun and painful moments, also some happenings can’t just be told in words (laugh). Well, we can’t decide!


— What do you want people to pay attention to in CLOSE’s music?


 Since before our breakup, we’ve often been told that even though someone doesn’t know our songs, that our songs somehow feel nostalgic and easy to get into their heart. “Is it because of the singing voice, the melody line, or the arrangement?“ It’s not that we’re aiming for that, but that’s what we’re creating unconsciously. I’m sure that there are elements embedded here and there that are familiar to Japanese people, so we’d like people to pay attention to those things and listen to them.


— Are you also planning to stand on stage again?


 Even if we cannot do it now, we definitely gonna do it! Corona is STUPID!


— Do you have any goals for your future activities?


 We will do whatever we can do with the five of us. We’re gonna do something drastic and give our very best. We’ve come to this point, so we’re gonna play it seriously!  With the nuance of that, the five of us will work together to create what we think is the best.


— Please give a message to your fans and readers.


 Hello everyone this is CLOSE. we haven’t said “we’re back” yet. But someday we are going to say it in front of all our fans at the very first LIVE we can play again!. When that time comes please say “welcome back” to us! Let’s scream together! (laugh) Also we are looking forward to delivering ourselves to everyone as CLOSE again! So please continue to support us!

https://www.youtube.com/watch?v=1FzhfXpmLxU
— Ravi de vous rencontrer ! Avant tout, comment allez-vous ? Est-ce que vous vous sentez encore en vie, même plongés en pleine pandémie ?


 Nous allons tous bien, et c’est aussi grâce à vous tous qui nous soutenez dans ce moment difficile. Du point de vue de CLOSE, il y a des moments où nous nous sentons heureux, lorsque nous sommes au contact de nos fans qui nous ont toujours soutenus, comme lors des concerts ou des événements. Mais vu la situation actuelle, c’est difficile de se rencontrer de cette manière. C’est difficile de dire quand nous pourrons refaire un concert bien que nous ayons décidé de reprendre nos activités. Alors nous nous sentons heureux quand nous recevons vos réactions concernant les chansons que nous écrivons et jouons pour vous. Maintenant, contrairement à avant, nous pouvons directement voir les réactions des gens via les réseaux sociaux, et c’est vraiment encourageant de recevoir les réactions quelques minutes seulement après la sortie de la chanson en ligne.


— Merci de vous présenter. Si vous deviez vous décrire en un mot, quel serait-il ?  


NAOHIRO: Je suis NAOHIRO, le chanteur. Après la séparation de CLOSE, j’ai été actif musicalement de plusieurs manières, mais il y a également eu une période où je ne suis pas monté sur scène pendant 7~8 ans. En ce moment, je suis aussi dans un groupe qui s’appelle “Mitsurugi“. Un mot qui me décrit ? Je dirais que c’est “À mon rythme”. J’ai toujours été comme ça (rires).

TAKESHI: Je suis TAKESHI, le bassiste. Si je devais me décrire en un mot, je dirais que c’est “lubrifiant” et “agent qui restaure le contact”.

KOUJI: Je suis KOUJI, le guitariste. Sur scène, je suis à gauche. Si je devais me décrire au sein de CLOSE avec juste un mot, je dirais “Mouvement”.

KENJI: Je suis KENJI, le guitariste. J’écris principalement les paroles et je compose. 

RYOHEI: Je suis RYOHEI, le batteur. Je suis un homme au grand cœur avec une âme de leader (rires).


— Pourquoi vouliez-vous devenir artiste ?


NAOHIRO: La musique m’est familière depuis l’école primaire, à cette époque j’ai appris le piano. Pourtant, je n’avais pas l’habitude d’écouter de la musique jusqu’à mon adolescence. Un ami m’a recommandé BOØWY et j’ai été frappé par leur musique. C’est alors que j’ai commencé à me dire Je veux faire partie d’un groupe

TAKESHI: C’était il y a plus de 30 ans, pendant la période du “boom des groupes”, quand la culture pop était en plein essor, j’étais au collège à cette époque-là alors j’ai naturellement accroché. A l’école, les noms des groupes populaires se répandaient par le bouche à oreille. Après cela, il s’agit de savoir si on se contente d’écouter de la musique ou si on commence à en faire, et c’est cette seconde option que j’ai choisie.

KOUJI: J’ai vu le clip d’un groupe de rock dans une émission de télé qui s’appelait “MUTMA JAPAN” et diffusé par TVK à Kanagawa. Je me souviens que je me suis dit “Je veux faire ça moi aussi” et c’est ainsi que j’ai débuté.

KENJI: J’étais un adolescent qui désirait devenir guitariste. J’aimais créer quelque chose à partir de rien, alors j’ai naturellement commencé à écrire mes propres paroles.

RYOHEI: Quand j’étais au collège, on m’a demandé de rejoindre un groupe.


— Pourquoi avez-vous décidé de revenir avec CLOSE ?


 Certains d’entre nous étaient occupés à toutes sortes d’autres choses qui n’ont rien à voir avec la musique, chacun avait pris une voie différente. NAOHIRO était revenu sur le devant de la scène en tant que chanteur de “Mitsurugi“, ce qui a été l’élément déclencheur pour KENJI. Nous sommes allés boire avec KOUJI et le sujet “Et si on reformait CLOSE ?” est sorti de nulle part. Dès lors, ce projet n’a fait que se concrétiser. Cela fait plus d’un an que nous avons commencé à parler de recommencer le groupe, mais nous n’allons pas commencer à nous étendre sur le sujet sinon ça va devenir un roman (rires).


— Merci de nous dire comment les membres se sont rencontrés et comment CLOSE a vu le jour.


 Mis à part RYOHEI, les autres membres sont tous des seniors et juniors du même lycée. Quand nous avons formé le groupe, nous avions un autre batteur, qui venait également de la même école. Suite à diverses raisons, nous avons changé de membre et RYOHEI nous a rejoints. En fait, il était batteur pour un autre groupe (rires), mais pour certaines raisons il a quitté ce groupe et est devenu un membre de CLOSE juste au bon moment.


— Cela vous dérange-t-il qu’on vous classe comme groupe de visual kei ? Est-ce que vous détestez ça ?


 Nous étions un groupe de visual kei avant, mais nous avons tous la quarantaine (rires). Si les gens considèrent que nous sommes un groupe de visual kei même à cet âge, alors merci de nous voir comme des vieillards cool (rires). En bref, on s’en fiche !


— Où trouvez-vous l’inspiration pour écrire les paroles ?


KENJI: Je suis souvent inspiré par ce que je ressens et pense quotidiennement. Je suis aussi attiré par la jolie “langue japonaise”, qui a de jolies phrases et expressions.


— Quelle sont vos chansons préférées de CLOSE ?


NAOHIRO: Si je devais vraiment faire un choix, je dirais “Kesenai Kimi no SILHOUETTE” et “Sayonara no Koushin“, j’aime nos chansons qui sont un peu tristes. Au fond, j’aime toutes nos chansons.

TAKESHI:Sou” et “One in a Million“. Ces deux chansons sont mes préférées actuellement. Concernant les chansons qu’on a sorties précédemment, on les redécouvre en les rejouant maintenant. Mais pour être honnête, mes préférences changent avec le temps, mais actuellement, ce sont ces deux-là.

KOUJI: J’adore un grand nombre de nos chansons, mais si je devais en choisir une à jouer en concert, ce serait “Tomorrow“.

KENJI: Toutes.

RYOHEI: J’aime “I believe”


— Le nouveau single “Sou” vient de sortir. Comment s’est passée sa production ?


 KENJI a commencé par faire une démo de la chanson, et soudain, c’était du CLOSE (rires). Tous les membres ont dit “Ooh ! C’est du CLOSE ! ” A partir de là, chaque membre a travaillé sur l’arrangement et nous avons ressenti que la chanson était finie. Nous sommes certains que les fans de CLOSE seront ravis de notre nouvelle chanson, même s’ils se sentent nostalgique de l’ancien CLOSE.


— Pourriez-vous expliquer le processus de composition et d’écriture des paroles pour chaque chanson ?

By KENJI:

・ Sou
[COMPOSITION] La dernière chanson de notre dernier concert avant séparation était  “Itsumademo“, mais s’il y avait eu une chanson après celle-là… ça aurait pu être cette chanson, alors j’ai composé la mélodie avec cette idée en tête.

[PAROLES] Le fait d’être prêts et notre détermination à avancer ensemble de nouveau. Qu’est-ce que nous avons envie de saisir entre nos mains à présent, après avoir tout lâché à ce moment-là ? C’est une chanson qui nous rappelle ce qui arrive après un moment difficile, et ce qui est le plus important pour nous.

・ One in a Million 
[COMPOSITION]  J’ai inclus l’excitation et la passion que nous avons ressenties quand tous les cinq nous avons superposé nos sons pour la première fois depuis longtemps. Le roulement de tambour est un élément clé.

[PAROLES] Je connais la peur que notre vie quotidienne disparaisse en un instant. Le thème de cette chanson est la joie de vivre à la même époque et d’avancer ensemble.


— Quelle a été la chose la plus agréable pendant que vous créiez “Sou” ?


 Nous sommes tous d’accord sur ce point, c’est cette impression : “Je suis en train d’écrire, de jouer, de chanter des chansons de CLOSE à nouveau ! ” Nous avons passé notre jeunesse entière à travailler sur CLOSE, alors c’est vraiment amusant de retravailler dessus ! Nous n’arrivons pas à choisir quelle partie était la meilleure, tout était extrêmement amusant !


— Votre vidéo -Reload- suscite notre curiosité et est de très bonne qualité. Pouvons-nous nous attendre à un nouveau clip également ?


 Nous sommes certains que notre équipe de tournage sera heureuse d’entendre ça (rires) ! Nous allons nous assurer de leur passer le message pour qu’ils nous fassent un nouveau clip !


— Prévoyez-vous de sortir plus de nouvelles chansons ? Ou prévoyez-vous de ressortir d’anciennes chansons ?


 Au moment où cette interview sortira, nous pensons que ce sera clair, mais notre CD “Sou” contient une chanson intitulée “Koi no Maze” qui n’a jamais été enregistrée auparavant. Beaucoup de fans nous avaient demandé de la sortir sur CD comme nous la jouions en concert, alors nous imaginons que certains d’entre eux seront heureux que leur souhait se soit réalisé !


— Alors que les genres musicaux se diversifient de plus en plus, de nombreux groupes et de nombreuses chansons qui intègrent divers éléments ont vu le jour. Y a-t-il des genres en particulier que vous aimeriez présenter où auquel vous aimeriez vous confronter à l’avenir ?  


 Depuis le début, CLOSE  n’a jamais été pointilleux sur le fait de n’appartenir qu’à un seul genre, alors nous intégrerons n’importe quoi tant que cela convient à l’atmosphère de CLOSE.


— Quel genre d’émotion souhaitez-vous transmettre à vos fans ?


 Nous vivons dans un monde où nous ne pouvons pas nous rencontrer, mais nous ne pouvons pas attendre jusqu’à ce que nous puissions nous voir à nouveau ! Quand on ne peut pas se voir, c’est là qu’on a encore plus envie de se voir ! Comme des amoureux (rires). Nous espérons que nous pourrons bientôt revenir à des circonstances identiques à celles d’il y a quelques années, où nous pouvons tous nous rassembler sans avoir à nous inquiéter de quoi que ce soit.


— Vous êtes dans la musique depuis bien longtemps, mais qu’est-ce qui a le plus changé dans l’industrie musicale entre avant et maintenant ?


 C’est la diffusion via Internet. On le ressent dans tout. On peut utiliser les réseaux sociaux pour faire notre publicité dans une certaine mesure. C’est un outil très utile, mais parfois l’information est tellement saturée qu’elle se perd dans le flux si on ne fait sa promotion que légèrement.

 Concernant la musique, nous avions l’habitude de ne sortir que des copies physiques de nos chansons. Mais maintenant, on peut même acheter et écouter de la musique par internet sous forme de données. C’est une manière beaucoup plus facile de sortir quelque chose, et c’est moins cher également, mais on se sent un peu tristes que la génération actuelle ne possède pas cet objet appelé “CD”. Bien sûr, nous continuerons de distribuer notre musique de manière digitale, mais nous aimerions aussi continuer de sortir des CDs.


— Quelles musiques vous ont influencés ?


NAOHIRO: BOØWY, comme je l’ai mentionné précédemment.  

TAKESHI: L’artiste que j’ai toujours adoré depuis que je suis enfant est THE ALFEE. Plus tard, quand je suis devenu adulte, j’ai commencé à préférer écouter du hard rock occidental des années 70. J’aime les groupes qui se spécialisent dans le son de leurs guitares.

KOUJI: Par exemple, la mélodie est bizarre ou extrêmement triste, c’est vraiment compliqué à écouter, mais ces chansons ont une ingéniosité cachée ; ces artistes qui ont créé ce type de chanson en y ajoutant leur propre style, peu importe le genre musical. J’ai été influencé par ce genre de musique.

KENJI: Les jolies choses, remplies d’émotions, qui respirent le mode de vie des êtres humains.

RYOHEI: Il y en a beaucoup, mais si je devais choisir, ce serait UNICORN.


— Que signifie “la musique” pour vous ?


NAOHIRO: Je n’arrive pas à dire quelque chose de cool (rires). Mais je chante parce que je veux chanter. Si je chante parce que j’en ai envie, et que les gens qui m’écoutent apprécient, alors c’est une situation gagnant-gagnant. Alors quand on me pose cette question philosophique “Que signifie la musique pour vous?”, je suis un peu confus (rires). Comme l’indiquent les kanjis qui composent ce nom, il s’agit de “profiter du son”, n’est-ce pas génial ? (rires) Enfin, je pense que quelqu’un vous fera une réponse plus cool que celle-là !

TAKESHI: C’est quelque chose qui est nécessaire à ma vie. Vous vous souvenez de ma réponse à la question “Pourquoi vouliez-vous devenir artiste ? ” un peu plus tôt ? Depuis ce jour, il ne s’est pas passé un jour sans que je n’écoute de la musique. J’écoute de la musique sans faute. Ce qu’on tient pour acquis est très important, et je pense que c’est ce qu’est la musique.

KOUJI: Vu que j’ai continué mes activités musicales sans faillir, je peux dire que “la musique est un outil qui connecte les gens par le biais du bonheur” ».  

KENJI: Peu importe qu’on soit dans un bon ou un mauvais moment, la musique est toujours près de nous.  

RYOHEI: Je ne peux pas parler de la musique, mais comme je suis un musicien, j’imagine que ça ressemble un peu à de la “fierté”.


— Qu’est-ce qui vous fait sourire ?  


NAOHIRO: Le soutien de mes fans. Peut-être que ça a l’air de quelque chose de sympa à dire, mais dans mon cas, c’est la vérité. Cette émotion quand les gens disent qu’ils ont “pleuré”  quand ils ont appris que nous allions reprendre nos activités, c’est juste… réconfortant à un point (rires).

TAKESHI: Le fait de rendre les gens “heureux” grâce à la musique.

KOUJI: Quand je suis sur scène pour faire un concert, pendant lequel je peux partager la musique de CLOSE dans le même espace que nos fans.

KENJI: Le fait d’être sur scène pour un concert.   

RYOHEI: Le moment où j’ai réalisé que je pouvais ne faire qu’un avec les membres et les fans via la musique.



— Quels sont vos meilleurs souvenirs avec CLOSE ?


 Il y en a trop, que ce soit des moments amusants ou douloureux, et certains ne peuvent pas être racontés avec des mots (rires) On ne peut pas décider !


— A quoi voulez-vous que ceux qui écoutent la musique de CLOSE prêtent attention ?


 Avant même qu’on se sépare, on nous a souvent dit que même si on ne connait pas nos chansons, elles percent facilement notre cœur et dégagent une sensation de nostalgie. Est-ce que cela vient de la voix qui chante, de la mélodie, ou des arrangements ? Ce n’est pas  notre but, mais c’est ce que nous créons inconsciemment. Je suis sûr qu’il y a des éléments dans nos chansons qui sont familiers aux japonais, alors nous aimerions que les gens fassent attention à ces choses et nous écoutent.


— Prévoyez-vous de remonter sur scène ?


 Même si ce n’est pas possible en ce moment, nous le ferons absolument ! Stupide corona !


— Avez-vous des objectifs pour vos activités futures ?


 Nous ferons tout ce que nous pourrons tous les cinq. Nous ferons de notre mieux ! Nous avons parcouru du chemin, alors nous jouerons avec sérieux ! C’est avec cette nuance que nous allons travailler tous les cinq ensembles pour créer ce que nous pensons être le meilleur.


— Merci de laisser un message à vos fans et vos lecteurs.


 Bonjour à tous, c’est CLOSE. Nous n’avons pas encore dit “Nous sommes de retour”. Mais un jour, nous le dirons devant tous nos fans au premier concert que nous pourrons faire ! Quand ce moment arrivera, merci de nous dire “Bon retour parmi nous” ! Pleurons tous ensemble (rires) ! Nous sommes aussi pressés de nous en remettre à vous tous, alors merci de nous soutenir !

https://www.youtube.com/watch?v=1FzhfXpmLxU